Edson Arantes do Nascimento; conocido en el mundo como el Rey PELÉ o La Perla Negra, nació en Três Corações, ciudad al sur del estado de Minas Gerais en Brasil, el 23 de octubre de 1940. Es considerado en el mundo del fútbol como el mejor de todos los tiempos, ha sido el jugador brasilero más joven integrante de un equipo campeón y bicampeón del mundo y el único que ha obtenido tres títulos mundiales; quien paradójicamente en sus inicios fue rechazado por los principales clubes de fútbol brasileños. Luego de jugar en varias alineaciones secundarias, en 1956, fue fichado por el Santos FC, club donde pasó la mayor parte de su carrera. Raramente el nombre de un club y el de un jugador han estado tan íntimamente relacionados, esto sucedió con el Santos FC y Pelé durante veinte años, se decía que: "el Santos de Pelé hizo soñar y sirvió de escaparate para mostrar la insolente facilidad del astro en todos los terrenos de juego del mundo".

Pelé era un jugador de volumen medio, que fusionaba una gran maestría técnica, un poderoso cañonazo con ambas piernas y un excepcional desplazamiento de adelantamiento. Debutó a los 15 años, jugó por primera vez con la selección de Brasil a los 16 años y con tan solo 17 años obtuvo su primer campeonato del mundo.

Al cumplir 18 años debió prestar servicio militar, para lo cual participó de recluta en el Sexto Grupo de Artillería Motorizada de Santos, en tanto que jugaba para el equipo de su grupo. Jugó también para el Ejército de Brasil, participando en el Campeonato Militar Sudamericano de 1959.

En la selección nacional de Brasil encantó su juego carioca, que junto a otros grandes jugadores los llevó a conquistar tres Copas del Mundo (1958-1962-1970), lo que hizo valer a la oncena brasileña la adquisición en propiedad del primer trofeo instituido. (Copa Jules Rimet). Cuando apenas contaba con 21 años y 10 meses marcó su gol número 500.

Participó en diferentes campeonatos desde sus inicios con el Santos FC, quedando campeones en los años 1962 y 1963, en los mundiales ínter clubes y en la Copa Libertadores de América, también estuvo en 10 campeonatos paulistas (1958; 1960 a 1962; 1964, 1965; 1967 a 1969 y 1973); igualmente en 5 torneos Taça Brasil (1961 al de 1.965); y en 4 torneos en la Copa Ríos-Sao Paulo (1959, 1963, 1964 y 1966). En Estados Unidos jugó en un Campeonato Nacional con el Cosmo, equipo creado por grandes futbolistas del mundo para promocionar ese deporte.

En Río de Janeiro en el famoso estadio Maracaná, el mismo donde jugó por primera vez en 1955, pero en este caso en 1969, ante el vasco da Gama, luego de una falta de la defensa, fue elegido para cobrar el penal, éste ejecutó su típica paradinha, que venció al portero y anotó su gol número 1.000. Entre algunas curiosidades la FIFA cambió algunas reglas de juego gracias a Pelé, entre ellas la de los penales, por su original "PARADINHA".

Para finales de los 60, era muy conocido internacionalmente, por ser una gran estrella del fútbol y pudo reunirse con grandes celebridades deportivas, políticas, académicas y artísticas del mundo. Fue recibido en el Vaticano por los papas Juan XXIII, Pablo VI y Juan Pablo II y en la Casa Blanca por 4 presidentes. Se retiró en 1977.

Durante sus 21 años de carrera futbolística participó en 1.367 juegos, anotando 1.283 goles. Marcó el récord de más goles en un partido el 21 de noviembre de 1964 (8 goles), además de llevar dos marcas incluidas en el Libro de Guinness. Obtuvo muchos galardones y reconocimientos, entre ellos la ONU en 1977, le otorgó la condecoración de "Ciudadano del Mundo" y en 1992, lo nombró Embajador para la Ecología y el Medio Ambiente. El COI en 1980, lo nombró el Atleta del Siglo XX. Fue nombrado Embajador de Educación, Ciencia, Cultura y Buenos deseos de la UNESCO. La Reina Isabel II de Inglaterra lo condecoró con la orden de "SIR" (caballero de honor). Fue nombrado Ministro del Deporte (1994-1998), donde promulgó la "Ley Pelé". En el 2006, es nombrado Embajador del Deporte en el Foro Económico Mundial de Davos. En el marco del centenario de la FIFA en el 2004, fue comisionado para elaborar la lista de los 125 mejores futbolistas vivos.

Coronado por una fama sin fronteras y convertido en un mito deportivo inició una carrera relativamente exitosa en el cine y como compositor de varias piezas, entre las que se incluye la banda sonora completa de la película de carácter biográfico Pelé (1977).

DULCE MARÍA TOSTA |  EL UNIVERSAL
sábado 26 de junio de 2010  04:30 PM
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Fuente: http://www.eluniversal.com/opinion/100626/el-rey-pele

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