Los puertos marítimos son el conjunto de obras e instalaciones y servicios, construidos en aguas tranquilas, necesarios para el parador seguro de los buques, mientras se ejecutan las labores de embarque y desembarque de pasajeros y mercancías.

En algunas ciudades de Venezuela, por su ubicación estratégica, nos encontramos con puertos marítimos que nos permiten realizar intercambios comerciales a través del mar con otros países, entre los más importantes tenemos los que se encuentran en La Guaira y Puerto Cabello.

El centro naval más importante y puerta de entrada a Venezuela, es el puerto de La Guaira, situado a tan solo 30 kms de Caracas, en la zona centro-norte a orillas del Mar Caribe y en la falda del cerro El Ávila, donde llegan y salen cruceros hacia las islas del Caribe.

Cabe destacar, que La Guaira fue fundada en 1589 por Don Diego Osorio, quien ejercía el cargo de gobernador. En esa época se exportaban diversos productos por vía marítima. Con el tiempo, debido al crecimiento de las operaciones se hizo necesario centralizar el embarque y desembarque de buques; por ello, en el año 1601 se celebra un Cabildo Abierto en Caracas para planificar la construcción de un muelle adecuado a tales fines, acordándose que visitarían La Guiara, a fin de elegir un lugar idóneo que sirviera como puerto principal y resguardo de la nación, encargando para ello a Garcí González de Silva.

Entre 1728 y 1778 se establece la Real Compañía Guipuzcoana, monopolizando el comercio entre la provincia de Caracas y España, operando desde 1730, fecha en que llegaron a La Guaira sus dos primeras embarcaciones, trayendo gran influencia en el desarrollo económico, social y político de nuestro país; liquidando ésta sus operaciones en el año 1785. Durante ese tiempo se inicia la construcción de un muelle de madera de 58 mts de largo por 8 mts de ancho que permitiría operar al mismo tiempo hasta 5 buques, siendo objeto de frecuentes reparaciones o remodelaciones entre los años 1842 y 1874.

En 1793 los puertos de Venezuela pasan a la jurisdicción bajo el Consulado de Caracas.

Durante la presidencia de Guzmán Blanco, específicamente en 1885, suscribe en Europa un contrato con la empresa Punchard MC Taggart Lowrther & Cía., que incluía la construcción de un puerto en la bahía de La Guaira y de esta manera se creó la compañía La Guaira Harbour Corporation Limited, teniendo la nación la propiedad de 120 mil acciones ordinarias. Oficialmente se inician las operaciones portuarias el 24 de julio de 1890. Durante los siguientes años y hasta 1935 sólo se hicieron trabajos de mantenimiento y algunas reparaciones. No obstante, los movimientos de carga iban en aumento, hasta que en 1936 alcanzaron las 200 toneladas.

Durante la presidencia de López Contreras, se adquiere la Corporación Puerto de La Guaira y sus activos, y en 1937 se adscribe al ministerio de Hacienda y Obras Públicas.

Desde 1941 hasta 1991 se realizaron algunas obras y reparaciones importantes, hasta que en el año 2004, pasa a la administración del ministerio de Infraestructura.

La Constitución vigente establece una nueva distribución de competencias, que supone la actividad coordinada entre el Poder Nacional y el Poder Estadal, garantizando la debida coordinación entre las competencias de ambos poderes, a los fines de conformar un sistema portuario nacional moderno y eficiente.

Sin embargo, en la actualidad el sistema portuario se encuentra en total desgobierno y las competencias sobre los puertos públicos, los terminales privados, los pesqueros y las demás instalaciones portuarias no están claramente definidas.
 

DULCE MARÍA TOSTA |  EL UNIVERSAL
sábado 27 de marzo de 2010  11:09 AM
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Fuente: http://www.eluniversal.com/opinion/100327/puertos-maritimos

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