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Carnaval de El Callao, cultura, ritmo y alegría

Mucho es lo que se dice de los Carnavales de El Callao, que son una tradición, que son fiestas paganas y que solo es un relajo.

Mailin y Madamas

Pero lo cierto del asunto es que fue gracias a un grupo de hombres y mujeres de ascendencias antillana, cuyo deseo de recuperar la tradición de sus antepasados, los llevó a tomar las calles de este pequeño poblado y convertirlo en un derroche de creatividad, colorido y ritmo.

Para no ahondar en la historia que ya ha sido referida en muchas notas y portales, voy a compartir con ustedes mi experiencia personal.

Una temporada de carnaval decidimos todo el equipo de Tierra de Gracia trasladarnos a El Callao para grabar sus famosos carnavales. Llegamos sin reservación de hospedaje, no sabíamos dónde comer y mucho menos como eran las fiestas.

Por donde cruzábamos no cabía un alma, cornetas en todas las esquinas y tarimas por doquier, pues cada escuela de Calipso corona a su reina y coloca una tarima para ofrecer toques durante las festividades carnestolendas.

Punto de Partida: La Fundación Negra Isidora

Como dice el viejo adagio, “Preguntando se llega a Roma”, así fue, comenzamos a preguntar quién nos podía ayudar a saber más sobre las fiestas y nos presentaron al señor, Carlos London, cultor popular de El Callao. Junto a él nos trasladamos a la sede de la fundación Negra Isidora.

Allí se encontraban reunidos los miembros y algunas de las madamas quienes practicaban las canciones del coro que entonarían durante la liturgia en la misa del domingo de Carnaval, día en el cual se reúnen los más importantes representantes de esta cultura de ascendencia afroantillana.

Para cada uno de los miembros de la fundación Negra Isidora, (muchos de ellos también de ascendencia europea), no existe fecha más importante que el Carnaval. Viajeros, de diferentes lugares de Venezuela y del mundo llegan a este pueblo del estado Bolívar para mantener vivo este legado.

Es maravilloso poder escuchar el ritmo del Calipso y las voces regías de estas personas que pueden dejar sordo a cualquiera. La música te contagia y no paras de bailar y tararear al ritmo del bumbac, la charrasca, el cuatro y el cencerro entre otros instrumentos.

Las letras del Calipso callaoense son inspiradas en la cotidianidad del lugar y el sentir de la población. Negro Medio Pinto, Bandido, Cecilia y My Love is For Angela, son algunas de las letras que les puedo poner como ejemplo, que lo cautivaran si acude a estas fiestas.

Propulsores que hoy son Leyenda

Frente a la fundación Negra Isidora, muy cerca de la plaza Bolívar vivía el señor Kenton St Bernard, uno de los promotores junto a Isidora Agnes (La Negra Isidora) de los Carnavales del Callao, él me relató cómo fueron los inicios de estas fiestas. Con brillo en los ojos y una emoción que no podía disimular, me refería, que todos los descendientes de las madamas se unieron para revivir las fiestas de sus abuelos. Las comparsas eran y siguen siendo un derroche de color y un trabajo muy minucioso que dura al menos 9 meses.

Hoy el señor Kenton St Bernard, no está entre nosotros, pero su casa se ha convertido en un museo maravilloso donde se exhibe a los visitantes y habitantes de El Callao, la historia de sus carnavales.

Kenton St Bernard
Kenton St Bernard 1934-2009

Las Comparsas impelables

La comparsa de los Negros Medio Pinto, es una de las más emblemáticas de los carnavales del callao, a partir de las 2 de la madrugada salen estos personajes, teñidos de negro, para pintar a todo aquel que no les de plata, -claro esto es algo representativo- lo más divertido de la comparsa es que muchos pagan para que los negros medio pinto, abracen algún amigo o a un familiar y lo tiñan sin piedad.

medio-pinto

La Comparsa de las Madamas

Pero si de respeto y elegancia se trata, los asistentes deberán esperar hasta el domingo de Carnaval luego de la misa de las madamas, para ver a estas bellas mujeres callaoenses desfilar con sus mejores galas. Trajes elaborados en finas telas y vivos colores adornan las calles del pueblo al son del Calipso.

madama-callao

Un sueño hecho realidad

El jueves 01 de Diciembre de 2016, las fiestas del carnaval se adelantaron en el Callao y no es para menos, La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) declaró ese jueves el Carnaval de El Callao de Venezuela como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. La decisión fue tomada por el Comité Intergubernamental formado por 24 países firmantes de la Convención de la Unesco, el cual estaba reunido desde el lunes 28 de noviembre hasta el viernes 2 de diciembre en la ciudad capital Adís Abeba de Etiopía.

La algarabía y emoción de los habitantes de ese pequeño pueblo minero no se hizo esperar y fueron las calles el escenario perfecto para celebrar la noticia de la Unesco.

Recomendaciones al Viajero

Si deseas ir a los carnavales del Callao en este 2016 y no tienes hospedaje, te recomendamos llevarte una carpa o esperar para el próximo año pues las opciones de hospedaje en el Callao son muy escasas así como en los pueblos cercanos y se agotan con facilidad.

Si decides llevarte la carpa, durante los carnavales en el Callao, disponen de espacios abiertos donde te puedes estacionar con tu vehículo y tu carpa

Si acudes con un grupo grande, para que formes parte de la fiesta organízate con tus acompañantes y disfrácense o lleven franelas que identifique al grupo, es una práctica bien divertida.

Consuman licor con cautela y sean respetuosos, pues si algo sobra en el Callao durante los Carnavales es funcionarios de la FANB y de la policía regional.

Por lo demás pásenla bien, bailen, rían y gocen sin parar…

Texto: Mailin Avila – @mailiavila
Fotos: Gabriel Macho

Fuente: https://tierradegracia.net/secciones/nuestras-raices/carnaval-el-callao

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